Cabinet de curiosités (animales) 11 : Le mouton des mers

Après l’axolotl , voici le « mouton des mers »,  petite limace de mer qui semble tout droit sortie d’un dessin animé du japonais Hayao Miyazaki.

De son vrai nom Costasiella kuroshimae, qui signifie « mouton de feuille », on la trouve principalement sous les eaux du Japon, des Philippines et de l’Indonésie. Elle doit son nom à sa ressemblance troublante avec un mouton.

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Crédits Image : Randi Ang

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Crédit photos : huffingtonpost.fr

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Cet animal, dont les dimensions ne dépassent pas les 5 mm, est l’unique espèce  capable de synthétiser de la matière organique en utilisant la lumière du soleil (plus connu sous le nom de photosynthèse). Ce phénomène, habituellement réservé aux plantes, est dû aux transferts des gênes de la grande quantité d’algues qu’elle consomme.

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Lorsqu’elle avale la plante marine, elle aspire le chloroplaste et l’incorpore à son propre organisme à l’aide d’un processus nommé kleptoplastie.   C’est ce qui lui permet de briller dans le noir lorsqu’elle se nourrit.

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Cabinet de curiosités (géologiques) 10 : la « Porte de l’Enfer »- Turkménistan

Ce cabinet de curiosités nous emmène cette fois-ci au Turkménistan : Pays d’Asie Centrale coincé entre l’Iran et l’Ouzbékistan.

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Nous sommes plus précisément dans le désert de Karakoum.

Imaginez un désert, aucun arbre à l’horizon, une chaleur torride pendant la journée et lorsque la nuit tombe, vous apercevez ce que vous n’aviez pas remarqué : un brasier rougeoyant appelé par les autochtones « La porte de l’enfer ». Pourquoi? Parce que ce cratère brûle depuis maintenant 45 ans…

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« Ce cratère brûlant est né accidentellement en 1971. Des géologues russes pensaient que la région était riche en gaz naturel, et des forages d’essai furent entrepris. On trouva effectivement du gaz naturel, en quantité importante, et des projets furent élaborés en vue d’un exploitation à relativement grande échelle. Mais un jour, le sol s’ouvrit comme une large bouche souriante sous le puits de forage, sur plus de 60 mètres de long et 20 en profondeur. Des gaz malodorants affluaient du cratère. Tous les forages expérimentaux furent repoussés jusqu’à nouvel ordre, les scientifiques plièrent bagage et le camp fût démantelé. Pour atténuer un peu le préjudice causé aux populations locales, qui devaient se boucher le nez à plusieurs kilomètres à la ronde à cause de cette odeur pestilentielle de gaz, on décida d’enflammer le gaz. Les géologues pensaient que les flammes s’éteindraient d’elles-mêmes au bout de quelques jours. »

Extrait de « Sovietistan Un voyage en Asie centrale« 

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Plusieurs décennies plus tard, le cratère brûle toujours….

Les autorités politiques en place ont décidé, il y a quelques années, de refermer la « Porte de l’Enfer », mais pour l’heure toujours aucune mesure n’a été prise…

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Pour feuilleter et découvrir le livre rendez vous sur la page de la librairie

Cabinet de curiosités (animales) 9 : l’axolotl (Mexique)

Avec ses branchies tout autour de la tête, ses yeux globuleux, ses petites pattes terrestres et sa queue aquatique, l’axolotl, par son apparence, en surprend plus d’un. Contrairement à ce que l’on pourrait penser ce petit animal n’est pas un poisson mais un amphibien d’origine mexicaine (nom latin : Ambystoma Mexicanum) qui existe depuis des millions d’années.

axolotlA l’état sauvage, on le retrouve principalement au Mexique dans les eaux du lac Xochimilco, Chalco et un peu autour. Il est malheureusement en danger. La croissance de la ville de Mexico toute proche pousse les habitants à drainer et canaliser ces eaux  au détriment des axolotls. Lire la suite

Cabinet de curiosités (artistiques) 8 : L’orgue marin de Zadar et le salut au soleil (Croatie)

Zadar. Ville de Croatie dont le nom claque sous la langue. Ville de pierres dans un pays à l’histoire mouvementée jusqu’à son indépendance en 1991. Zadar est à présent aussi connue  pour les deux œuvres architecturales du croate Nicola Bašić: l’orgue de mer et le salut au soleil.

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Le credo de l’architecte : la communication entre les hommes et les éléments, et leur interaction entre eux.

L’orgue de mer : Nicola Bašić a aménagé le port de Zadar en 2005.  Des tuyaux installés sous les marches en pierre créent une mélodie lorsque les vagues s’y engouffrent et émettent une variété de sons en surface, plus ou moins importante, selon la force du ressac.

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Cabinet de curiosités (géologiques) 7 : Les montagnes de l’Hornocal (Argentine)

Déclarée Patrimoine naturel et culturel par l’UNESCO en 2003, la Quebrada de Humahuaca, canyon d’origine à la fois tectonique et fluvial, est une vallée de montagnes d’environ 155 km de long et bordée par l’Altiplano. Sculptée depuis des millions d’années par l’érosion du Rio Grande, elle présente des formations géologiques superbes.

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Situées à 25 km de la ville de Humahuaca dans la Province Argentine de Jujuy, les montagnes multicolores de l’Hornocal sont une curiosité géologique en plein cœur de la Quebrada de Humahuaca. Lire la suite

Cabinet de curiosités (géologiques) 6 : Elephant Rock (Islande)

Elephant Rock est une formation naturelle rocheuse qui se trouve dans le sud de l’Islande plus précisément sur l’île d’Heimaey. Avec ses 4500 habitants, Heimaey est l’île la plus grande et la plus habitée de l’Archipel Vestmannaeyjar (ou îles Vestmann).

Source image : wikipedia

Source image : wikipedia

La particularité de cette roche est qu’elle ressemble à s’y méprendre à un gigantesque éléphant trempant sa trompe dans la mer. Lire la suite

Cabinet de curiosités (botaniques) 5 : « up or down » les faux de Verzy

Après une balade en forêt, vous l’aurez sûrement remarqué (ou alors c’est que vous n’êtes pas un fin observateur!) : les arbres poussent à la verticale. Et bien, si!

Ils partent de terre et cherchent le zénith au-dessus de nos têtes. Nous sommes donc en présence d’une dynamique verticale et rectiligne.

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Pourtant, il existe toujours des exceptions aux règles. C’est ce qui est beau dans la Nature. Lire la suite

« Dans les Jardins du Monde » Chapitre 4 : le jardin empoisonné du Alnwick Garden – Grande-Bretagne

Situé dans le Nord de l’Angleterre, plus précisément dans le comté de Northumberlands, se trouve The Alnwick Garden.carte alnwick goodCe parc est composé de plusieurs jardins : le jardin de fougères, le jardin d’herbacées, un Arboretum avec des conifères datant de plus de 600 ans, une tourbière accompagnée de deux cascades et un jardin de plantes typiquement irlandaises. Mais celui qui nous intéresse le plus est le Poison Garden (ou jardin empoisonné). Lire la suite

Cabinet de curiosités (botaniques) – Le « coco-fesses »

Dans la vallée de Mai, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, sur l’île granitique de Praslin, se trouvent les vestiges d’une forêt naturelle de palmiers dont l’impressionnant « cocotier de mer » (Lodoicea Maldivica). Il produit la plus grosse graine du règne végétal.

Le « cocotier de mer »  est une espèce endémique des Seychelles.

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Le fruit de ce palmier, le coco de mer a aussi le surnom du « coco-fesses » à cause de sa forme suggestive. Lire la suite

Cabinet de curiosités (botaniques) 3 – La violette

Avez-vous déjà senti une violette?

Si vous respirez son parfum, d’ici un court instant, vous ne sentirez plus rien car la fleur a la particularité d’endormir vos nerfs olfactifs.

Pour retenir son parfum, il vous faudra donc vous éloigner puis revenir près de la fleur.

C’est la raison pour laquelle le parfum de violette ne peut être fait qu’à partir de parfum de synthèse. Les parfumeurs utilisent les feuilles et les tiges à défaut des fleurs. De même en cuisine d’ailleurs!

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