Cabinet de curiosités (animales) 11 : Le mouton des mers

Après l’axolotl , voici le « mouton des mers »,  petite limace de mer qui semble tout droit sortie d’un dessin animé du japonais Hayao Miyazaki.

De son vrai nom Costasiella kuroshimae, qui signifie « mouton de feuille », on la trouve principalement sous les eaux du Japon, des Philippines et de l’Indonésie. Elle doit son nom à sa ressemblance troublante avec un mouton.

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Crédits Image : Randi Ang

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Crédit photos : huffingtonpost.fr

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Cet animal, dont les dimensions ne dépassent pas les 5 mm, est l’unique espèce  capable de synthétiser de la matière organique en utilisant la lumière du soleil (plus connu sous le nom de photosynthèse). Ce phénomène, habituellement réservé aux plantes, est dû aux transferts des gênes de la grande quantité d’algues qu’elle consomme.

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Lorsqu’elle avale la plante marine, elle aspire le chloroplaste et l’incorpore à son propre organisme à l’aide d’un processus nommé kleptoplastie.   C’est ce qui lui permet de briller dans le noir lorsqu’elle se nourrit.

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